Markus Kavka - MTV or: My Life as a Brand

 

 

 

A few weeks ago, something very strange happened to me. I was doing a gig as a DJ at an open-air techno festival when, at around 8 p.m., a heavy storm broke over the grounds, eventually leading to a blackout. My set was already over and I stood at the side of the stage watching the other acts. Suddenly, the sound system crashed. As the music stopped, I walked out onto the stage to see if I could assist somehow. A couple of hundred spectators were standing out front and when they saw me appear they started chanting: "MTV! MTV! MTV!" On stage we just stood there and looked at each other in confusion. Like I say, it wasn't even my set, and people were not calling my name, they were simply chorusing: "MTV!" I'm still not really sure why that happened. Am I MTV? Me, all by myself? Or was the crowd just hoping that if they intoned MTV loudly enough, MTV would magically appear and get everything running again?

On the street it frequently happens that people recognize me and call out: "Hey, MTV!" which I think is pretty strange. I mean, nobody would ever think of calling out "Hey, Pro7," to Stefan Raab (a popular German talk show host). Sure, my appearing on MTV on an almost daily basis for 10 years may have given some viewers the impression that Kavka equates to MTV in Germany. Personally, I've always seen myself as a minute cog in the wheels of a global machine. Yet, apparently, not a few viewers actually thought I was the – "boss at MTV" – even demanding that I do something about those damned ring tone ads immediately.
In the past, other people in show business had already remarked that I, Markus Kavka, am a brand. And, I always wonder what they mean by that. Personally, I see myself primarily – surprise, surprise – as a human being, as somebody who has a fun job and enjoys doing it.

Wikipedia tells us the following about brands: "An expression used in marketing: brand (Ger: Marke, literally: label, make) stands for all the unique characteristics that distinguish the object connected with it from similar objects of rival brands. Typically those objects are products or services, and, increasingly, businesses.
It doesn't mention people anywhere! So what am I? A product or a service on two feet, i.e. a one-man operation? Or maybe even an object? A brand is supposed to have singular characteristics, right? In all likelihood I do have some, after all there can only ever be one of me, but that holds good for every other human being on the planet too. After all, we are all unique, right? In the light of this I’m starting to find it almost creepy that my first name is nearly identical with the German work for brand: Marke.

And on occasion I've had to deal with the downside of what it means to be perceived as a brand too. Of being "branded." For example, when channels that I discussed projects with voiced their worries that working with me could be seen as inviting MTV on board.

Apparently MTV still has a vibrant presence. Even though the really cool and trendy years of the channel are over, and the viewing figures and advertising returns are not what they used to be, it still benefits from the fact that a large number of the movers & shakers of our era, typically between their mid-twenties and late forties, i.e. an entire generation, grew up with MTV Germany. MTV helped form their sense of identity, MTV gave them direction, MTV was something their parents never watched. MTV had a lasting influence on the television industry, it created stars and, in its heyday, MTV was in its own universe.
But then, the music industry crises kicked in and the Internet in particular started making its impact felt. Suddenly, music videos were not exclusive anymore, social media started determining the new hypes and other channels were offering trendy formats for kids too. MTV's unique selling points vanished one by one. Yet, even so, the MTV logo is one of the best-known brands globally and its ring still powerful. But for how much longer?

And therefore, I have two questions for you readers of "The Brander" out there as you probably know all there is to know about brands.
1.) Can a person actually be a brand?
2.) What has to happen at MTV for it to regain its former strength.

I'm really looking forward to reading your replies.

Cheers,
Markus Kavka

Tell a friend

Artikel wurde verschickt...

Copyright © Branders Group AG
All rights reserved. Any subsequent further processing, publication or permanent storage for commercial or other purposes without the explicit prior permission of The Brander / Branders Group AG is prohibited.

Comments (7)

Demu | 14.03.2012

1.) Keine Ahnung. Für mich warst du der Typ von MTV der genervt hat, weil du die Musik unterbrochen hast. Heute bist du der Typ von MTV aus der Zeit, als man MTV tatsächlich geschaut hat.
2.) MTV müsste man beerdigen. Ich glaube nicht, dass man MTV wieder geradebiegen kann.

Alex | 27.10.2011

1. I guess a person can certainly represent a brand, but not being one himself. To me, for example, you represent a brand, but in this case, it's VIVA ZWEI, and not MTV. When I see you on TV, even on MTV, in my mind I think "good old VIVA ZWEI, 2ROCKS"!
2. MTV should go back to its original format, an in-depth music journalism product, and they should properly use their huge library of music videos.

Shaun Smylski | 27.10.2011

You are a brand Markus. In fact, we all are. Do not all people concern themselves with how they are perceived? I think so.

Your own brand has complimented MTV's brand for so long and by standing next to it, it has now swallowed you into its hole, devoured. Just like anything or any person that stands too close to a force that’s brighter than them. The only reason why others survive being folded into a brand they work for is by being strong in other areas of their life; something other than MTV. What comes to mind when I say Bob Barker or Ryan Seacrest? Perhaps you think of a brand they represent or perhaps you see them as the brand that they, as individuals, represent.

Jana | 27.10.2011

Hallo Markus,
schöne Kolumne, die du da hast. Ich als Kind der MTV-Generation hätte da mehrere Ideen. Zum Beispiel würde ich nicht nur dich zu einer Art "Marke" zählen, wenn es darum geht, was ich mit dem (alten) MTV verbinde. Dazu gehören für mich auch Leute wie Steve Blame. Wenn ich den irgendwo sehe, erinnere ich mich gern an die alten Zeiten von MTV zurück. Aber das waren dann auch noch die Zeiten, als MTV aus London sendete, in englisch, und somit die etwas unterbelichtete Fraktion von Zuschauern aussen vor war. Damals hat man auch tatsächlich noch Musikvideos gesehen, die nicht so dem allgemeinen Mainstream unterlagen, von Independent-Bands, mit der Metal-Fraktion etc. Im Pay-TV liegt meines Erachtens der totale Untergang von MTV, da sich immer deutlicher absetzt, dass das, was wir dort als Programm geboten bekommen, den Preis selten rechfertigt und dementsprechend die Kunden auch immer mehr ausbleiben werden. Ich persönlich kenne z.B. niemanden, der für TV extra bezahlen würde. Solang sich also das Gesamtpaket nicht verbessert, gibt es da m.E. kaum eine Chance. Und zum anderen: Nicht die Teenager bezahlen dafür, sondern die Eltern oder Kinderlose. Warum also nicht auch ein Programm für diese Zielgruppe anbieten?

siegstyle | 27.10.2011

1.) Ich muss bei Kavka immer an den "Brand" Kafka denken. Vice (Miami) auch nich warum. Zumindest hat "Die Verwandlung" ja auch irgendwas mit dem Programm von MTV zu tun.
2.) Die sollten wieder mehr Klingelton-Werbung senden. Leider ist das mit den Jahren immer weniger geworden.

DJ Hera Salinas | 27.10.2011

Hallo Herr Kavka,

ein toller Beitrag. Zum ersten Punkt "Warum ist Markus Kavka eine Marke" würde ich sagen: Markus Kavka spiegelt nicht den Stereotypen eines Musiksender-Moderators wieder (Hose unterm Hintern, Begriffe wie "hey ho" oder "was geht" in die Kamera brüllen usw.), sondern ist eine Mischung aus seriösem Reporter, der doch cool ist und coole Sachen macht. Markus Kavka ist nicht ein lauter Macho, sondern einer, dem man lieber zuhört als anderen und vor allem dem man das Gesagte eher glaubt, als einem "klassischen" Musiksender-Moderator.

Zur zweiten Frage "Was müsste bei MTV passieren, damit die Marke zurück zu alter Stärke findet?": Eine sehr schwere Frage. Früher galt das Internet vielleicht noch als unterstützendes Medium für die Allmacht des Fernsehens. Heute ist das Internet eine ernst zu nehmende Konkurrenz und für die Musikbranche ein Gigant, gegen den kaum jemand ankommt und der Geschäft wegnimmt. Was könnte MTV tun? Zu allererst: Weg mit den Klingeltonwerbungen! Das bringt zwar Geld, kostet aber die Zuseher, die dann evtl. weniger MTV sehen, viel Nerven. Also ist das ein Schuss nach hinten.
Eigene Trends setzen und sich von der Konkurrenz noch mehr abheben. Das sagt sich natürlich leicht. Vielleicht auch mehr Konzerte übertragen. Mittlerweile sehe ich Konzerte auf ZDF oder Servus TV, aber auf MTV leider nicht mehr. Auch Backstage-Berichte zu den Konzerten wären interessant für die Zuseher. Ich bin mir aktuell nicht sicher, ob MTV Pay-TV ist, ich selbst empfange es leider nicht mehr über Kabel (also auch ein Distributions-Problem!). Aber sollte MTV tatsächlich Pay-TV sein, so ist dies sicher auch etwas, was die junge Generation nicht möchte.

Schöne Grüße!

Dav | 27.10.2011

1) Vielleicht — Weil dich, Markus Kavka, unter anderem MTV zur Marke gemacht hat
(*Besser noch: MTV hat dich ja sogar scheinbar zur Marke MTV gemacht ;))

2) MTV selbst oder besser wohl viele, verschiedene Entscheider bei MTV haben schon auch vieles falsch und ‘kaputt’ gemacht in den letzten, sagen wir mal 5 bis 10 Jahren — Wer auch immer versuchen wird das alles wieder zu reparieren, und die Marke MTV wieder zu dem zu machen was sie vielleicht mal war, hat noch viel vor.
(*Und ob PayTV in Deutschland dafür die richtige (Universal)Antwort als Rettungsmassnahme und erster Ansatz sein kann ist mehr als fraglich.)

**Schöne Kolumne/Geschichte übrigens — Danke ‘The Brander’ und vielen Dank Markus Kavka!

 

Markus Kavka

Markus Kavka

“The face of German music journalism” is a TV host, journalist, author and DJ. For MTV Germany, Markus Kavka produced several programs (e.g. MTV news, MTV spin, 20 years on MTV). Additionally, he regularly reports live at the MTV EMAs and VMAs. Since 2009, he has also appeared in programs on ZDF, Kabel 1 and MySpace. Presently he is on a reading tour with his first novel “Rottenegg”.


The Brander is a publication of the Branders Group